La importancia de cuidar el área vulvovaginal

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Las mujeres usan diversos productos para la higiene íntima como parte de su rutina diaria; sin embargo, existe una falta de información sobre la limpieza de la vulva y cómo las prácticas de higiene personal pueden afectarla.

La importancia de usar jabones femeninos adecuados para minimizar el riesgo de trastornos vulvovaginales y mejorar la salud íntima en general, a menudo se subestima.

Se debe alentar a las mujeres a elegir un detergente externo cuidadosamente formulado y clínicamente probado que proporcione protección antimicrobiana sin tener un impacto negativo en la microbiota vulvovaginal natural.

La vulva es la primera línea de defensa para proteger los genitales. Los contaminantes a menudo se acumulan en los pliegues vulvares y aumentan la humedad. Además, la sudoración, la menstruación, los absorbentes, la ropa demasiado ajustada y sintética y las fluctuaciones hormonales, influyen en el crecimiento microbiano de la vulva.

La piel de la vulva, es decir, la parte externa del sistema genital, es más susceptible a los agentes tópicos, ya que está cubierta por una capa delgada que contiene grandes folículos pilosos, lo que facilita la penetración de microbios y sustancias irritantes.

La vagina, por otro lado, es el canal fibromuscular que se extiende desde el cuello uterino hasta la abertura externa de la vulva y se compone principalmente de músculos lisos cubiertos con un revestimiento epitelial no queratinizado.

Este alineamiento hasta la menopausia tiene un cierto grosor, con pliegues que se mantienen húmedos por el líquido secretado a través de la pared vaginal y por el moco cervical y vestibular.

Mantener el equilibrio de la microbiota juega un papel clave en la salud general vulvovaginal. Algunos estudios en mujeres sanas han demostrado que la microbiota de la vulva es diferente y puede incluir estafilococos, micrococos, difteroides, lactobacilos, estreptococos, levaduras y especies fecales (pero útiles).

La flora vulvar también puede influir en la proliferación de patógenos exógenos (es decir, provenientes del exterior) que causan infecciones vaginales y del tracto urinario.

Una vez se pensaba que una vagina saludable conteníera principalmente las especies de lactobacilos, bacilos Gram positivos que producen ácido láctico, en un ambiente ácido (pH 3-4). Estos lactobacilos son los aliados en la prevención de la colonización por otras bacterias en la vagina a través de la competencia por los receptores de células epiteliales y, por lo tanto, mantienen un ecosistema vaginal saludable.

Sin embargo, la composición de la flora vaginal sana es más variable de lo que se pensaba inicialmente y, en algunas mujeres sanas, los lactobacilos están ausentes y son reemplazados por otros productores de ácidos lácticos como Atopobium vaginae, Megasphaera spp., y/o Leptotrichia spp.

En algunos casos, las mujeres en edad reproductiva son colonizadas por especies potencialmente patógenas (por ejemplo, Gardnerella vaginalis, Staphylococcus aureus, Candida albicans) sin presentar patología alguna.

La definición de microbioma vaginal sano es, por lo tanto, una cuestión más compleja de lo que se pensaba inicialmente.

Además, el microbioma puede verse afectado por diversos factores internos (edad, cambios hormonales como la menstruación y el embarazo) y por diversos factores externos (por ejemplo, prácticas de higiene, relaciones sexuales, uso de antibióticos y terapia sustitutiva hormonal).

El pH vulvar tiene valores alrededor de 4.7, mientras que la vagina tiene un pH promedio de 3.5. Esto se determina por la suma total de la producción de ácido láctico por la mucosa vaginal y por la flora microbiana. Varios factores pueden influir en el pH, incluidos los factores endógenos y exógenos ya mencionados.

La flora vaginal normal, el pH vaginal ácido y las secreciones son todos componentes de los mecanismos de defensa innatos que protegen contra las infecciones vulvovaginales. Las bacterias saprofitas (fisiológicas) ayudan a mantener un pH ácido y compiten con los patógenos exógenos para adherirse a la mucosa vaginal. También rechazan los patógenos produciendo compuestos antimicrobianos como la bacteriocina.

Se recolectaron fluidos vaginales de cinco mujeres en un estudio. Estos fluidos mostraron actividad in vitro contra especies bacterianas no residentes, incluidas Escherichia coli y Streptococcus del Grupo B.
A este respecto, es bueno decir que la evaluación de la presencia de estreptococo es particularmente importante para las mujeres embarazadas, ya que a menudo coloniza la vagina a través del tracto gastrointestinal y aumenta el riesgo de parto prematuro, meningitis neonatal e incluso muerte fetal.

También puede causar bacteriuria e infecciones del tracto urinario, infecciones del tracto genital superior y endometritis posparto.
En un estudio de mujeres embarazadas, el alto pH vaginal sin la presencia de una infección vaginal se asoció con el parto prematuro.

El pH vaginal alterado, es decir demasiado alto, también se ha asociado con un riesgo de infección por el virus del papiloma humano (VPH) superior al 30% en comparación con los que tienen un pH normal y las consiguientes lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado (LSIL).

Después de la menopausia, y con la disminución de los niveles de estrógeno, aumenta el pH vaginal; el pH alcalino se asocia con un aumento de la colonización con microbios patógenos.

Se debe enfatizar la importancia del ácido láctico vaginal ya que está estrechamente relacionado con la salud vaginal, inhibe el crecimiento de bacterias asociadas con la vaginosis bacteriana y probablemente desempeña un papel en la defensa inmunitaria local.

Las células epiteliales vaginales también producen una variedad de compuestos con actividad antimicrobiana (por ejemplo, lisozima y lactoferrina).

En un estudio amplio en el que mujeres que padecían infecciones vulvovaginales utilizaron jabones femeninos que contenían extractos naturales de plantas durante 4 semanas, se demostró un efecto clínico positivo, con una reducción del pH vaginal, la remisión de síntomas como ardor y picazón y mayor actividad sexual en comparación con el período previo.

Las mujeres usan regularmente productos de higiene íntima como parte de su rutina diaria de limpieza. Actualmente, hay varios productos de higiene íntima para mujeres que se pueden usar para la limpieza y/o el control de olores, pero algunos pueden alterar el nivel normal de pH/microbiota requerido para la protección contra las infecciones.

Los productos que se consideran más apropiados para la salud íntima son aquellos que contienen ácido láctico, con un pH ácido que aumenta la homeostasis de la piel y pueden servir como terapia complementaria en mujeres con infecciones vaginales o durante la toma de antibióticos y cortisonas.

Las directrices de práctica clínica recomiendan que las mujeres usen un jabón con pH neutro e hipoalergénico para la limpieza diaria. Estos detergentes debenformularse cuidadosamente para un uso delicado, sin afectar la flora natural.

Después de los datos que emergen de estudios recientes sobre su eficacia, el uso de lactobacilos probióticos para tratar y prevenir infecciones vaginales se ha convertido en la opción terapéutica más acreditada, también porque la naturaleza polimicrobiana de la vaginitis hace que la respuesta a las terapias con antibióticos sea extremadamente variable, determinando una recaída del 50%, crea numerosas resistencias bacterianas y no favorece una restauración del ecosistema vaginal sino que causa un mayor deterioro.

Dado que todas las infecciones vaginales se deben a una alteración de la flora bacteriana en la que hay un aumento de patógenos y una disminución de lactobacilos, porque, en lugar de combatir patógenos con terapias que tienen ciertos efectos secundarios, una alta incidencia de recaídas y la formación de cepas bacterianas resistentes a los antibióticos cada vez más agresivas, no actuamos en otro sentido restaurando las cantidades originales de lactobacilos vaginales y vulvares, obstaculizando la transmisión de enfermedades de transmisión sexual como la gonorrea, la clamidia, la sífilis, la tricomoniasis,VIH y VPH?

Sería ideal el uso de un detergente de pH 4 que contenga Morinda citrifolia*, Calendula officinalis, Aesculus hyppocastanus, Aloe barbadensis, Citrus grandis para la higiene diaria y realizar un lavado vaginal una vez a la semana con lactobacilos, D-Manosa, Morinda Citrifolia.

*tradicionalmente, en las culturas hawaiana y de Polinesia, la planta se consideraba sagrada y se la veneraba como fuente de vida. Los curanderos indígenos kahuna, que usaban hierbas y plantas indígenas, lo llamaron “árbol de la vida”, “planta que mata el dolor” y también “árbol del dolor de cabeza”. Todas las partes de Noni (corteza, raíces, hojas, flores y frutas) se han utilizado en la medicina herbal por sus propiedades medicinales. El Noni tiene efectos antiinflamatorios y analgésicos, normaliza la regeneración celular, regula la acción del sistema inmunológico y tiene propiedades antimicrobianas y cicatrizantes.

FUENTE:

Role of female intimate hygiene in vulvovaginal health: Global hygiene practices and product usage. Ying Chen, Elizabeth Bruning, Joseph Rubino and Scott E Eder

Matrona Sara Furno

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