El papel de los probióticos en mujeres con infecciones recurrentes del tracto urinario

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Esta semana he leído una revisión titulada «El papel de los probióticos en mujeres con infecciones recurrentes del tracto urinario», escrita por los investigadores Turgay Akgül y Tolga Karakan.

Las infecciones del tracto urinario (ITU) son las infecciones bacterianas más frecuentes. Uno de los problemas más complejos y desagradables de las ITUs en mujeres es la tendencia a recaer. Se habla de IU recurrente cuando hay 3 episodios durante 12 meses o 2 episodios durante 6 meses.

El uso de antibióticos en el tratamiento de las infecciones urinarias o en la profilaxis daña la microbiota intestinal y vaginal normal y crea resistencia a los antibióticos.

La resistencia cada vez más frecuente a los antibióticos y una mayor conciencia de los pacientes ha dado lugar a una preferencia en los últimos años por nuevas estrategias de prevención y enfoques alternativos a las terapias con antibióticos, especialmente en caso de infecciones recurrentes del tracto urinario.

Entre las estrategias más efectivas, junto con la D-Manosa, los probióticos representan la vía más prometedora.

El término probiótico está formado por el término latino «pro» (a favor) y el término griego «bios» (vida). El concepto de probiótico fue introducido por primera vez por Elie Metchnikoff, quien observó que los microbios en el sistema digestivo podían hacer contribuciones positivas, especialmente en las enfermedades del sistema digestivo.

La Organización Mundial de la Salud ha definido los probióticos como «microorganismos vivos útiles que tienen un efecto positivo en la salud y la fisiología de una persona si se toman en cantidades suficientes».

Los probióticos se pueden encontrar en alimentos y suplementos alimenticios (en cápsulas, comprimidos y polvo).

La estructura del microbioma, es decir, el conjunto de bacterias presentes en el organismo humano, ha sido objeto de gran interés en los últimos años. Se han realizado varios estudios sobre los roles potenciales que desempeñan las estructuras microbianas en diferentes enfermedades.

Aunque haya suficientes estudios en la literatura sobre el microbioma de piel, boca, vagina e intestino, el microbioma urinario (UM) no se ha estudiado lo suficiente. La razón de esto es que hasta hace poco se creía que la orina en individuos sanos era estéril.

Gracias a la secuenciación de rRNA 16S y a las técnicas avanzadas de cultivo cuantitativo de orina (EQUC) desarrolladas en los últimos años, se han detectado bacterias aeróbicas y anaeróbicas que colonizan la flora normal del sistema urinario.
Estos juegan un papel importante en la salud y el equilibrio del sistema urinario.
En estudios sobre los microbiomas urinarios, el grado de concentración de las bacterias que viven en el tracto urinario puede variar según el sexo, el método de recolección de la orina y la técnica utilizada para estudiar la UM.
En general, las especies detectadas con mayor frecuencia son Lactobacillus y Streptococcus. Ambos microorganismos tienen funciones protectoras contra los patógenos que colonizan la región urogenital.

Al examinar la flora vaginal, se sabe que los microorganismos Lactobacillus spp. son las bacterias dominantes y forman una buena flora bacteriana con actividad antimicrobiana.
Los enfoques inadecuados para las infecciones genitourinarias y las recaídas continuas conducen a una prevalencia de uropatógenos coliformes sobre los lactobacilos.

Existe una relación clara y consolidada entre la flora vaginal y las infecciones urogenitales.

De hecho, la mayoría de los microorganismos en la vagina provienen del tracto gastrointestinal.
Numerosos estudios científicos han demostrado cómo la regulación de la flora gastrointestinal y vaginal con apoyo probiótico puede prevenir las infecciones genitourinarias.

Los probióticos actúan acidificando el entorno vaginal, creando una película protectora sobre la mucosa, inhibiendo la adhesión de patógenos, produciendo sustancias como vitaminas e inmunomoduladores y realizando una actividad sinérgica con el sistema inmunitario del huésped.

Algunas especies de lactobacilos producen peróxido de hidrógeno y biosurfactantes que acidifican la mucosa vaginal. Todas estas propiedades hacen de los lactobacilos los agentes probióticos de elección para la profilaxis y el contraste con las infecciones uroginecológicas.

Los lactobacilos pueden prevenir la adherencia, el crecimiento y la colonización de las bacterias uropatogénicas. Se ha demostrado que las poblaciones biológicas sanas de especies de Lactobacillus tienen un fuerte efecto inhibitorio sobre E.coli.

La mayoría de las infecciones urinarias recurrentes en las mujeres son causadas por el patógeno E.coli.
Los antibióticos utilizados en el tratamiento de estas infecciones reducen el número de lactobacilos que forman una barrera defensiva natural en el sistema urinario, y en muchos casos, causan resistencia a los antibióticos.

En un estudio, los investigadores del equipo del Dr. Zucotti declararon que los probióticos podrían ser una buena alternativa a la terapia con antibióticos debido a su capacidad para unirse a las células uroepiteliales e inhibir el crecimiento patógeno y la secreción de biosurfactante. Los mismos investigadores señalaron que la ingesta oral de lactobacilos y la consiguiente colonización intestinal también pueden llevar estas bacterias al tracto urinario.

Los estudios clínicos han demostrado que la administración oral de lactobacilos también puede alcanzar el ambiente vaginal. En muchos estudios, las cápsulas que contenían L. rhamnosus y L. fermentes se administraron por vía oral con una dosis de 10*9 CFU una o dos veces al día. En estos estudios, los autores encontraron que las cápsulas administradas por vía oral pueden regular la flora vaginal y pueden ser efectivas en las infecciones urinarias recurrentes. También se ha enfatizado que los probióticos orales pueden ser más cómodos para los pacientes que la administración vaginal y que la compliance (adherencia a la terapia) mejora significativamente.

Recientemente, se han publicado dos ensayos clínicos aleatorios en doble ciego, controlados con placebo que investigan los efectos de los probióticos en la inhibición de ITU recurrentes.

En el primero, el equipo del Dr. Beerepoot demostró que la suplementación con 480 mg de L. rhamnosus GR-1 y L. reuteri RC-14 redujo significativamente el número promedio de recaídas en pacientes con IU sin complicaciones en comparación con el grupo de control.
Además, la resistencia a los antibióticos se redujo significativamente en el grupo de probióticos en comparación con el grupo de control.

En el segundo, el grupo del Dr. Stapleton estudió a 100 mujeres premenopáusicas que habían experimentado cistitis bacteriana al menos una vez en los últimos 12 meses.
Los pacientes, después de un episodio de cistitis, se dividieron en dos grupos.
El primero fue tratado con placebo. El segundo se sometió a la aplicación vaginal de lactobacilos durante 10 semanas, específicamente Lactobacillus crispatus (10×8 CFU/ mL).

Los resultados de este estudio mostraron que la incidencia de infecciones vaginales y urinarias recurrentes en pacientes tratados con Lactobacillus intravaginal disminuyó significativamente en comparación con el grupo de placebo.

En estudios de literatura sobre el uso de probióticos en la IU, la duración del uso de probióticos varía de 5 días a 12 meses y las dosis varían entre 10*4 UFC y 10*10 UFC.

Por lo tanto, tenemos evidencia clínica de que un equilibrio de la flora gastrointestinal y vaginal es muy importante tanto para la prevención como para el manejo de infecciones recurrentes del tracto urinario.

La suplementación de probióticos y prebióticos es, por lo tanto, una estrategia efectiva y segura sin efectos secundarios en personas familiarizadas con problemas urogenitales.

Matrona Sara Furno

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