Las dos caras de la Escherichia Coli

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¡Hola! ¿Me reconoces? ¡Soy muy popular!

Quería contarte mi aventura: anteayer estaba tranquilamente durmiendo la siesta en casa de mi amiga «Veji» cuando de repente un desconocido empezó a abrazar mis «piernas». Se acercó a mí y enseguida me pidió que saliera con él. ¡Qué manera tan extraña de seducir a alguien! 

Pienso… ¿quién es este extraño? No puedo salir con él, estoy tan bien y tan tranquila aquí… es agradable, nadie me molesta y tengo un montón de novios… así que trato de alejarme un poco pero… pero… ¿qué está pasando? Imposible rechazar su invitación, su poder de seducción es como un imán, ¿cómo puedo resistirme? Ah… su encanto, su belleza: ¡es adorable!, ¡magnífico! y sobre todo… ¡es entrañable!

Pero antes de engancharme definitivamente y marcharme con él, me gustaría conocer su identidad. Al fin y al cabo es un desconocido. Entonces le pregunto:

¿Quién eres? ¿mi príncipe azul?

Y sin dudarlo, me responde:

Soy D-Manosa y vengo desde muy lejos para llevarte conmigo a otro mundo, mi dulce y tierna amiga.

¡Ah, mi héroe! ¡Sabe lo que hace y es valiente!

Me desprendo de la pared de la vejiga a la que estaba bien pegada y me engancho a él. Pero, ¿qué pasa? Comienzo a deslizarme y salto. Y mientras lo hago le cuento mi historia:

Mi nombre es Escherichia coli, para mis amigos E.Coli, soy una bacteria Gram negativa y el nombre de mi familia es Enterobacteriaceae. Vivo la mayor parte de mi vida en la flora intestinal de los humanos y de los animales de sangre caliente, ¡me encanta el calor! y en particular me gusta estar a una temperatura entre 35 y 40 grados…(¡ah, el Caribe!).

Ya sabes, soy bastante importante y famosa en la existencia de un ser humano: soy la primera bacteria que coloniza el tracto intestinal del niño, ¡desde las primeras horas después del nacimiento!

Soy lo que llaman «una bacteria comensal». Mi presencia no es sólo fisiológica sino también necesaria en el organismo (por cierto, no entiendo por qué algunos intentan erradicarme por completo).

¡Mi presencia es indispensable en el metabolismo y la inmunidad del ser humano!

Pero entonces, ¿a qué viene tanto alboroto? ¿Qué son todas estas acusaciones sobre mi responsabilidad en las infecciones urinarias?

Debo confesar que no soy nada perezosa, no me gusta mucho el sedentarismo y me gusta moverme a menudo, así que cojo mi maleta, dejo el intestino y me voy… destino: ¡los órganos cercanos! Mi objetivo es transformarme en una bacteria ectópica (cuando estoy fuera de mi sitio fisiológico) y…¡patógena!

Soy genial en la mucosa vaginal, me encanta hacerme un hueco en la flora Döderlein y así convertirme en la responsable de una vaginosis…¡iupi!

Pero mi especialidad es meterme en la vejiga, ¡y ahí es cuando finalmente me convierto en el causante de la tan anunciada cistitis!

No recuerdo cuántas veces escuché que para combatirme el humano debía beber mucha agua, limpiarse de adelante hacia atrás y cuidar la higiene íntima porque parecía obvio que, al tener la posibilidad de salir en el momento de la defecación, mi llegada a la vejiga o a la vagina se hacía subiendo.

No, amigos míos, no es así.

Justo después del check-in, es cierto, me voy de vacaciones, pero mi destino también puede ser endógeno, es decir, que nunca salgo del interior del cuerpo y simplemente voy a ir del intestino a la vejiga, sin necesidad de un GPS: ¡estos dos órganos están tan cerca!

Y a esto los humanos le llaman el fenómeno de la porosidad intestinal o de la migración bacteriana: un tema muy amplio que no trataré aquí para evitar digresiones.

Y sí, señoras y señores, soy una cosita simpática y extremadamente útil, a menudo se me percibe como un enemigo, pero cuidado, todo depende del destino de mi viaje: soy comensal cuando estoy en el intestino y patógeno cuando voy a otra parte.

¡Vamos, ten piedad! En lugar de intentar erradicarme con un enfoque atómico (antibiótico) que eliminará mi presencia en la vejiga pero también en el intestino y, por tanto, mi producción de vitaminas esenciales para la inmunidad, sería mejor que me acompañes galantemente hasta la salida

¿Por qué no elegir un príncipe azul como D-Manosa?  Mi atracción por él evita mi adhesión a la pared de la vejiga sin molestar a mis hermanas y primas del intestino, preservando la microbiota intestinal y su funcionalidad inmunitaria y digestiva.

¡Adiós a todos! Si nos volvemos a ver, espero sea en el lugar correcto: dónde soy útil y no molesto.

¡Bye!

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